Reforest’Action en Haïti

Il y a quelques années, en survolant les montagnes jusqu’à Port-au-Prince, en Haïti, je me suis assise à côté d’une bénévole qui effectuait son premier voyage dans le pays. « Je vois des arbres », dit-elle en montrant du doigt les flancs des collines. « Ils nous ont dit qu’il n’y avait pas d’arbres. »

Les descriptions étrangères du pays prétendent souvent qu’il est presque complètement déboisé ; les gens font souvent référence à une photographie frappante de la frontière entre la République dominicaine et Haïti, prise en 1987 par le National Geographic, d’un côté forestier et de l’autre stérile, comme preuve. Dans l’imaginaire commun, les Haïtiens dévorent littéralement leurs forêts ; la semaine dernière, un météorologue en Floride, décrivant l’impact de l’ouragan Matthew, a dit :  » Même les enfants là-bas, ils ont tellement faim qu’ils mangent les arbres « .

En fait, environ un tiers d’Haïti est couvert d’arbres, et de nombreuses zones peu boisées ont toujours été ainsi. Mais le pays a un problème de déforestation – c’est juste plus compliqué que le monde ne l’imagine. Suite à l’ouragan dévastateur qui a détruit les récoltes dans tout le pays, les Haïtiens ont un besoin urgent d’aide pour reconstruire leurs maisons et assurer l’accès à l’eau et à la nourriture. Mais c’est un moment crucial pour faire pression en faveur d’une réponse sérieuse et à long terme à la déforestation, qui aggrave les inondations causées par les ouragans et les tempêtes. Une première étape consiste à cesser de présenter le problème de la déforestation en des termes simples et trompeurs. Les populations rurales d’Haïti ne sont ni coupables ni victimes, mais des acteurs clés dans le projet d’inversion de la déforestation.

La destruction des forêts haïtiennes se poursuit depuis des siècles. Lorsque les Français ont colonisé l’île à partir du XVIIe siècle, ils ont coupé des arbres pour en faire du bois d’œuvre et du combustible, et de l’acajou pour fabriquer des meubles. Vers la fin du XVIIIe siècle, c’était la colonie de plantation la plus rentable du monde, peuplée principalement d’esclaves et produisant du sucre et du café pour l’exportation. Les flancs des collines près des villes étaient déjà dénudés, et les villes coloniales étaient souvent inondées.

Après le succès de la guerre d’indépendance d’Haïti en 1804, les anciens esclaves ont eu accès aux terres du pays et la déforestation s’est poursuivie. Ils cultivaient des arbres pour le café, les fruits et le bois d’œuvre sur leurs fermes, qui faisaient partie d’une économie en expansion enracinée dans un réseau de marchés et de ports. Le bois teint a été récolté et exporté d’Haïti tout au long du XIXe siècle.

Les premières photographies aériennes de l’île, prises pendant l’occupation américaine au début des années 1930, montrent encore un couvert forestier relativement étendu. Dans les années 1940 et 1950, cependant, la déforestation s’accélérait. Dans leurs romans, des écrivains haïtiens comme Jacques Roumain et Marie Vieux Chauvet ont dépeint un pays rural basculant dans la pauvreté dans un cycle qui ne cesse de se dégrader : L’augmentation de la population a accru la pression sur les forêts, dont la surexploitation et la destruction ont rendu les terres moins productives. Nombre d’entre eux sont partis pour les villes, qui ont connu une expansion exponentielle, leurs populations dépendantes du charbon de bois produit par l’abattage d’arbres dans les campagnes.

Le gouvernement haïtien n’a pas fait grand-chose pour aider, mais il a plutôt courtisé des intérêts extérieurs aux entreprises. Au début des années 1940, un projet haïtien-américain a défriché 50 000 acres pour planter des hévéas afin de contribuer à l’effort de guerre américain. Le plan s’est effondré et a laissé des cicatrices dans le paysage ; dans la seule région de Jérémie, jusqu’à un million d’arbres fruitiers ont été détruits. L’industrie n’est pas le seul coupable : en 1941, dans le cadre d’une campagne « antisuperstition » menée par l’Eglise catholique romaine, des arbres sacrés de mapou sont abattus.

La situation s’est aggravée pendant les trois décennies de dictature des Duvalier. François Duvalier a ordonné que des sections de la frontière avec la République dominicaine soient nettoyées pour faciliter le travail de la police. Lorsque son fils a été renversé en 1986, le pays faisait face à une crise environnementale. La nouvelle Constitution inclut un appel à la protection des « réserves forestières » en développant des alternatives au charbon de bois, mais peu a été fait pour y parvenir.

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Certains projets ont toutefois été couronnés de succès. Dans les années 1980, l’anthropologue américain Gerald Murray a élaboré un programme pour aider les agriculteurs haïtiens à planter des arbres pour le charbon de bois et le bois. Les jeunes arbres ont été fournis par un réseau de pépinières, et pendant deux décennies, environ 300 000 ménages ont participé à la plantation, à la culture et à la récolte de millions d’arbres. Plus récemment, le Fonds Lambi d’Haïti a travaillé avec un réseau de groupes communautaires pour planter trois millions d’arbres dans différentes parties du pays.

Nous avons décidé avec Nature et Zen de nous engager auprès de l’association Reforest’action d’agir pour reboiser Haïti de façon durable, cliquez ici pour découvrir ce projet !

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