L’équithérapie: Oubliez le Psy !

La magie Équithérapie

Les chevaux nous aident à garder l’équilibre

L’équithérapie est un moyen de plus en plus populaire de traiter les difficultés physiques, mentales et émotionnelles avec l’aide des chevaux.

Le contact avec les chevaux peut améliorer la confiance et l’estime de soi, calmer l’hyperactivité et favoriser la relaxation.

Deux disciplines principales relèvent de l’équithérapie: la psychothérapie et le développement personnel assisté par les équidés. Il y a même des gens qui pratiquent et enseignent l’équi-yoga.

L’hippothérapie est une activité distincte axée sur l’exercice physique et la rééducation.

L’équithérapie n’est pas officiellement reconnue en France, mais il existe une fédération de thérapie assistée par les équidés (FENTAC) et une société nationale d’équithérapie (la SFE).

Brigitte Martin, co-présidente de la FENTAC, estime que le travail thérapeutique avec les chevaux ne nécessite pas d’équitation. «Cela peut arriver pendant le toilettage ou avec le cheval sur de longues rênes. Le cheval joue le rôle de médiateur entre le thérapeute et le patient. « 

Martin travaille avec des enfants autistes et aveugles ou sourds et facilite leur contact avec un poney. « L’enfant devient moins agité, et plus en phase, plus détendu. »

L’équithérapie améliore la posture et la manière d’être des personnes, a déclaré la cofondatrice de SFE, Josée-Laura Delacoux. «Vous voyez les gens s’ouvrir et sourire davantage. Les chevaux sont très sensibles. Ils captent les émotions sans porter de jugement, ce qui permet aux gens de s’exprimer. ”

Linda Kohanov, qui dirige le centre Epona en Arizona aux États-Unis, est l’un des pionniers de l’équithérapie et a écrit le livre Le Tao d’Equus.

«Les chevaux reflètent les sentiments que les gens essaient de cacher», dit-elle. «Ils enseignent les compétences relationnelles et ont une incroyable capacité à vous aider à devenir autonome. Il n’y a pas d’agenda caché. Lorsque vous montrez une amélioration positive, le cheval vous donne immédiatement un retour positif. « 

La thérapie physique avec des chevaux a commencé en Europe, dit Kohanov. «Une fois arrivé aux États-Unis, l’aspect santé mentale – aider les personnes aux prises avec des problèmes psychologiques et enseigner des compétences de développement humain avancées telles que le leadership, la créativité, l’intuition et la communication non verbale – a véritablement pris son envol. »

Avec les chevaux, les gens ont besoin d’être centrés et cohérents dans les messages qu’ils envoient, dit Kohanov. «Ils apprennent à motiver les autres sans les dominer ni les gérer de manière micro.»

Le centre Epona gère des programmes de psychothérapie animés par des équidés, enseigne aux thérapeutes comment incorporer les chevaux dans leur travail et se spécialise dans le développement humain facilité par les équidés (EFHD).

«EFHD n’est pas une psychothérapie et n’est pas approprié pour les personnes ayant des problèmes de santé mentale actifs», déclare Kohanov. «C’est pour les personnes qui recherchent un plus grand sens de l’équilibre physique, mental, émotionnel et spirituel. Mon objectif est d’enseigner aux gens les compétences de la vie, de les aider à passer d’une mentalité axée sur la survie à une mentalité florissante. « 

Il y a peu ou pas d’équitation dans les ateliers EFHD. Il est généralement introduit que dans les sessions avancées.

Claire Morin, de l’association française Cheval Contact, explique que l’expérience de conduite n’est pas essentielle, mais très importante. «La vie des gens peut être transformée par une interaction avec un cheval. Ils voient comment ils communiquent avec les autres et ce qu’ils doivent changer eux-mêmes. Ils apprennent à dire non et à fixer des limites, mais de manière naturelle, sans lutte de pouvoir. »

Morin dit qu’elle est une animatrice, pas une thérapeute. «Il existe une communication intuitive entre les chevaux et les humains. Le cheval amène les gens dans l’ici et maintenant. « 

L’équitation thérapeutique peut libérer d’anciens blocages émotionnels, explique le cofondateur de l’association, Jacques Charandak. « Une fois que ces blocages ont disparu, la vie de la personne s’ouvre également. »

Le cheval est un symbole très puissant, déclare Vincent Folatre, de l’association Archipel Cheval Confiance en Bretagne. «Et son rythme est apaisant, c’est comme si on se berçait dans l’utérus ou dans les bras d’une mère.

Folatre travaille avec des groupes et des individus et organise des séminaires impliquant méditation et analyse de rêves. Il propose également une thérapie individuelle pendant cinq jours dans la nature. «La personne est immergée dans la nature. Ils peuvent souffrir de stress ou d’anxiété, avoir des problèmes familiaux ou simplement vouloir vivre une expérience agréable. Quelle que soit la situation, le cheval les aide à atteindre un niveau de libération et de compréhension profond.

« Le contact se produit à différents niveaux – physique, psychologique, émotionnel et spirituel. »

L’équitation thérapeutique a débuté en France dans les années 70 et est utilisée depuis les années 80 pour aider les personnes handicapées mentales.

«Il a été utilisé d’abord par les physiothérapeutes, puis pour aider les enfants ayant des difficultés sociales ou familiales ou des problèmes de comportement, voire des troubles de la personnalité», explique Yves Rivet, qui a fondé une école d’équitation dans laquelle des handicapés mentaux travaillent comme assistants et assistent les instructeurs.

«Ce sont des enfants qui ont refusé d’adhérer aux règles de la société. Lorsque vous montez à cheval, vous devez accepter les règles de l’animal, et transgresser ces règles peut être très désagréable. « 

Rivet parle d’un enfant autiste qui se coucherait sur le cou du cheval et se cramponnerait à sa crinière. «Un jour, il cacha son visage dans la crinière et, dans un flot de larmes, cria pour sa mère. À un niveau subconscient, la crinière des chevaux lui rappelait sa mère et ses longs cheveux noirs. Depuis ce jour, son autisme a disparu.

Les travailleurs handicapés des écuries de Marouillet sont traités comme des gens normaux par ceux qui apprennent à conduire, explique Rivet, afin de développer une vision plus positive d’eux-mêmes.

L’équithérapie a été utilisée pour traiter la toxicomanie et les troubles de l’alimentation, voire pour aider les détenus à se réinsérer dans la société.

La valeur thérapeutique de l’équitation a été évoquée dans l’Antiquité et, pendant la Première Guerre mondiale, des chevaux ont été utilisés pour réhabiliter des soldats blessés en Angleterre.

«Ce n’est pas un hasard si autant de grands leaders mondiaux étaient des coureurs habiles. Les chevaux tonifient ton esprit et t’aident à entrer en contact avec la vraie beauté et le pouvoir de la vie. »

Par les écuries de Montifray

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